ONGs y sindicatos reivindican la protección de la población en situación de pobreza energética de la subida de las facturas energéticas

ONGs y sindicatos reivindican la protección de la población en situación de pobreza energética de la subida de las facturas energéticas

 La Right to Energy Coalition ha criticado una “caja de herramientas” publicada hoy por la Comisión Europea para mitigar los impactos de la subida vertiginosa de los precios del gas por poner vidas en peligro [1].

A medida que las facturas energéticas continúan aumentando, millones de europeos se enfrentan a un invierno gélido, obligados a elegir entre calentar sus hogares o tener comida en la mesa. Esto será peligroso, y en algunos casos letal, para los hogares vulnerables a menos que se implementen medidas de socorro de emergencia más fuertes en toda la UE y se aborden las causas fundamentales de la pobreza energética, afirma la coalición que une a ONG, sindicatos y organizaciones de justicia social de todo el mundo. Europa.

La guía de la Comisión [2] aconseja a los estados miembros que proporcionen apoyo financiero específico, planes de aplazamiento de facturas, exenciones fiscales y salvaguardias para prohibir las desconexiones para proteger a los grupos vulnerables. Todas estas medidas son vitales, pero no alcanzan a abordar la magnitud del problema, dice la coalición. La Right to Energy Coalition sostiene que la guía alienta a los estados miembros a implementar un alivio a corto plazo, pero no ha cumplido con lo que los eurodiputados y la sociedad civil esperan de un plan de acción sólido en toda la UE. 

Martha Myers, activista en materia de pobreza energética de Friends of the Earth Europe dijo:

“El acceso a energía limpia y asequible es un derecho humano. Los europeos se han visto obligados a cargar con la subida del precio de nuestro volátil sistema energético, dominado por combustibles fósiles. La guía de la Comisión es solo una gota en el océano para quienes viven en situación de pobreza energética este invierno. Lo mínimo necesario es un plan a escala europea para eximir a las personas en situación de pobreza energética de la deuda de facturas y hacerles llegar renovaciones subsidiadas y energías renovables a quienes más las necesitan.”

Antes de que tenga lugar la cumbre de jefes de gobierno de la UE la semana que viene, la cual estará dominada por la crisis del gas [3], la Right to Energy Coalition ha pedido que se tenga un enfoque estratégico para proporcionar un alivio inmediato y abordar las causas profundas de la pobreza energética, vinculadas a la vivienda ineficiente y al sistema energético neoliberal, centrado en las ganancias.

Jan Willem Goudriaan, Secretario General de la Federación Europea de Sindicatos de Servicios Públicos (FSESP), dijo:

“Esta crisis de los precios de la energía revela las deficiencias masivas del sistema energético neoliberal. Los gobiernos deberían actuar de inmediato para prohibir las desconexiones y detener la eliminación gradual de los precios regulados de la energía para los hogares. El control público es ahora más que nunca esencial para que se dé un verdadero derecho a la energía”.

La coalición recomienda una prohibición urgente en toda Europa de las desconexiones, similar a las medidas tomadas durante la pandemia producida por el Covid-19 en algunos países [4], para garantizar que todos en Europa tengan acceso a la energía si incumplen sus facturas. La Comisión ha sugerido que los estados miembros implementen salvaguardas sobre desconexiones, pero no existe un plan de acción de la UE, y muchos estados miembros ignorarán este consejo. En la guía de políticas también falta el requisito de que los estados miembros brinden apoyo financiero inmediato.

Los grupos instan a la Comisión Europea y a los estados miembros a comprometerse con programas de rehabilitaciones profundas, totalmente financiados con fondos públicos para hogares vulnerables en toda la UE. La vivienda obsoleta está estrechamente relacionada con más de 100.000 muertes prematuras al año [5] y una carga invisible para la salud pública de más de 140 000 millones de euros [6]. Los activistas piden a la Comisión Europea que se comprometa con una vivienda digna y segura para todos, al tiempo que reduce el consumo de energía de acuerdo con el Pacto Verde Europeo.

También piden una reevaluación de nuestro mercado energético para priorizar a las personas y al planeta por encima de las ganancias. Las compañías de gas continúan haciendo que las familias pobres paguen desproporcionadamente más por su energía [7] dejando a las personas vulnerables en el frío. Dado que la electricidad renovable es actualmente la más barata del mercado [8]; la Coalición exige programas renovables financiados con fondos públicos para grupos vulnerables, además de abordar el coste inicial de la propiedad comunitaria de energía para que sea accesible a personas de bajos ingresos.

1 de cada 4 hogares europeos ya tiene dificultades para iluminar, calentar o enfriar adecuadamente sus hogares [9]. Sin embargo, la crisis de las facturas energéticas inasequibles ha puesto de relieve con urgencia la necesidad de proporcionar un alivio a corto plazo y rectificar las causas estructurales a largo plazo de la pobreza energética.

Carlos Susias, Presidente de la Red Europea contra la Pobreza (EAPN) dijo: 

“Es necesario proteger a los ciudadanos más vulnerables del impacto de la subida de los precios de la energía y hacer oír su voz en el proceso de toma de decisiones para acabar con la pobreza energética en Europa.”

 

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Notas

[1] Página y miembros de la Right to Energy Coalition,  https://righttoenergy.org/coalition-members/ 

[2] Caja de herramientas de la Comisión Europea para hacer frente a la excepcional situación y sus impactos https://ec.europa.eu/commission/presscorner/detail/en/ip_21_5204 

[3] Euractiv, los líderes europeos discuten los altísimos precios energéticos, https://www.euractiv.com/section/energy-environment/news/eu-leaders-to-discuss-soaring-energy-prices/ 

[4] ENGAGER, mapa de las medidas contra la pobreza energética durante el COVID-19, http://www.engager-energy.net/covid19/ 

[5] Organización Mundial de la Salud, 100.000 muertes debido a viviendas obsoletas, https://www.euro.who.int/en/media-centre/sections/press-releases/2011/06/new-evidence-from-who-inadequate-housing-causes-more-than-100-000-annual-deaths-in-europe 

[6] Eurofound, viviendas obsoletas en Europa, http://publications.europa.eu/resource/cellar/5187e545-78ab-11e6-b076-01aa75ed71a1.0001.02/DOC_1 

[7] Right to energy, informe “Who’s to pay?”: https://righttoenergy.org/wp-content/uploads/2020/05/whos-to-pay-splitting-the-costs-of-the-transition-1-1.pdf 

[8] Reuters, las renovables son la major respuesta para la subida de precios de la luz, https://www.reuters.com/business/energy/more-renewables-best-answer-energy-price-surge-europe-power-lobby-hears-2021-09-29/

[9] Right to Energy coalition, estadísticas de la pobreza energética, https://righttoenergy.org/about-energy-poverty/